La etiqueta se emplea para alojar elementos gráficos que van a ser empleados repetidamente a lo largo de un SVG. **Su uso no es obligatorio pero la W3C la recomienda para hacer mas accesible y legible nuestro código**.

Los elementos que podemos incluir dentro de la etiqueta son los siguientes:

Animaciones

animate animatecolor animatemotion animatetransform set

Descripciones

desc metadata title

Formas básicas

circle ellipse line path polygon polyline rect

Estructurales

defs g svg symbol use

Degradados

lineargradient radialgradient

Mas etiquetas

a altglyphdef clippath color-profile cursor filter font font-face foreignobject image marker mask pattern script style switch text view

Cualquiera de estos elementos que sea incluído dentro de defs no sera visible a la hora de reproducir el SVG, para que estos elementos sean visibles tendremos que invocarlos a través de la etiqueta use.

EJEMPLO

 1 <svg xmlns='http://www.w3.org/2000/svg' x="0px" y="0px"
 2       xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink"
 3       width="100%" height="100%" viewBox="0 0 100% 100%"
 4       enable-background="new 0 0 100% 100%" xml:space="preserve">
 5 
 6         <defs>
 7           <rect id="ejemplo" x="200" y="0" width="80" height="80"
 8           fill="black" />
 9         </defs>
10 
11         <use xlink:href="#ejemplo"/>
12         <use xlink:href="#ejemplo" transform="translate(100,50)"/>
13         <use xlink:href="#ejemplo" transform="translate(230,30)"/>
14 
15     </svg>

En este ejemplo simplemente incluimos un rectángulo dentro de la etiqueta defs con un id="ejemplo" y para que sea visible como hemos dicho anteriormente lo invocamos a través de la etiqueta use, si queremos mover el rectángulo a lo largo del documento lo haremos añadiendo al código lo siguiente transform="translate(100,50)" el primer valor que es 100 corresponde a la coordenada x y el segundo que es 50 corresponde a la coordenada y.

Como hemos dicho anteriormente utilizar la etiqueta defs es tan solo una recomendación, se puede trabajar sin ella, en el siguiente ejemplo lo podemos ver.

 1 <svg xmlns='http://www.w3.org/2000/svg' x="0px" y="0px"
 2       xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink"
 3       width="100%" height="100%" viewBox="0 0 100% 100%"
 4       enable-background="new 0 0 100% 100%" xml:space="preserve">
 5 
 6         <rect id="ejemplo" x="200" y="0" width="80" height="80" fill="black"/>
 7         <use xlink:href="#ejemplo" transform="translate(100,50)"/>
 8         <use xlink:href="#ejemplo" transform="translate(230,30)"/>
 9 
10 </svg>

Como podemos observar el resultado es el mismo pero el caos se puede apoderar del código si el documento es bastante extenso, así que aunque podamos vivir sin ella lo recomendable es usarla.

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